Qué hacer (y ver) en Sudáfrica.

Sudáfrica es un país muy grande, de una historia dramática y con una diversidad cultural que se ha ido generando por la gran variedad de habitantes que la han ido poblando. Muchos grupos étnicos y una gran cantidad de lenguas junto a las mayores comunidades de origen europeo e indios han ido marcando el ritmo de la nación. Posee una riquísima flora y fauna lo que la ubica en la lista de los países megadiversos. Lamentablemente no hemos tenido la oportunidad de conocer todos los rincones del país, pero hemos visitado varios lugares. Estas son nuestras impresiones de lo que visitamos. Así que agarra un lápiz y papel (o tus notas del smartphone) y anota estos imperdibles.

Qué debes saber antes de viajar a Sudáfrica.

Johannesburgo (también conocido como Joburg).

Carla en Maboneng, Sudáfrica. Mural de la ANC en Soweto, Johannesburgo. Calles de Soweto, Sudáfrica. Edificios en Sandton, Johannesburgo.

Johannesburgo es considerado por muchos la puerta de llegada a Sudáfrica. Una gran ciudad (la más grande y poblada del país) que para el general de la gente no tiene mucho que ofrecer y las guías recomiendan estar 1 ó 2 días acá. Nosotros estuvimos 3 noches y me parece que está bien. Aunque si no dispones de muchos días, efectivamente 2 pueden funcionar. Tal vez lo principal en Joburg, sea la historia que tiene.

Qué visitar en Johannesburgo

Parque Kruger.

Elefantes cruzando la calle en el Parque Kruger.
Elefantes y otros animales van y vienen por las calles del Parque Kruger. Nosotros somos simples espectadores de lo que ellos quieran hacer.

Arrendamos un auto en el aeropuerto apenas llegamos a Johannesburgo y viajamos desde ahí a Hazyview. Uno de los pueblos más cercanos a la puerta de Phabeni (Phabeni Gate), en el sur del parque.

El parque tiene caminos muy bien pavimentados y señalizados. También los mapas de smartphones como Maps.me o Google Maps funcionan a la perfección, por lo que es bastante sencillo recorrer el parque por cuenta propia. Pero dejamos algunos detalles que consideramos importantes antes de visitar el Parque Kruger.

¿Cuántos días le dedico al Safari?

Obviamente esto va a depender de tu presupuesto. En un día fácilmente puedes ver a los Big 5 (leones, leopardos, búfalos, elefantes y rinocerontes), pero claro, nada te lo garantiza. A nuestro parecer, el objetivo del safari no es ver a los Big 5, esto es nada más que una estrategia de marketing. Lo realmente interesantes es ver la gran cantidad de animales viviendo libremente en estos paisajes alucinantes, sacados del mejor documental de la BBC o National Geographic, pero acá eres parte de ese documental. Es increíble ver como se comportan, como se mueven, como se comunican, etc… Nosotros nos volvimos adictos a esto y si hubiésemos podido dedicarle más días, felices lo habríamos hecho. Pero al final esto dependerá de tus intereses. Recomendaríamos más de 1 día, ya que el parque es enorme y la cantidad de animales que puedes ver es proporcional.

¿Qué tal es dormir en el parque?

Nosotros no alojamos acá, pero la oferta es muy extensa. Carpas para mochileros, carpas de lujo, hoteles accesibles y hoteles de lujo. Dentro de los parques, por lo general, hay muchas opciones y lo mejor es que te permite poder ver con tranquilidad el atardecer o amanecer dentro del parque. Algo que sin duda es impresionante. También podrás escuchar a los animales comunicándose por la noche, con una gran variedad de sonidos que dejarán mucho para la imaginación. No tenemos tan claro si se puede hacer en Motorhome aún, pero de ser posible, iríamos por esta opción.

Zebras con pajaritos en el Parque Kruger. Impalas en el Parque Kruger. Familia de jirafas comiendo en el Parque Kruger. Kudu comiendo en el Parque Kruger.

¿Safari privado o compartido?

Nosotros nos hacíamos esta pregunta y ahora que hemos hecho algunos safari, recomendaríamos lo siguiente.
Un Safari con guía privado tiene el beneficio de que los tiempos los manejas tú. Por lo general tanto privado como compartido se tratan de lo mismo, buscar animales para ver y/o fotografiar. Mientras que en los privados dispones de todo el tiempo para ver un solo animal (si es lo que quieres), cuando vas en grupo puede ser que a alguien del grupo no le interese ver jirafas y esté apurando para partir y te haga perder justo cuando la ésta intentaba tomar agua. Algunos van con una planilla de animales y no es más que un checklist que deben cumplir en la medida que avanzan por el parque, otros, simplemente no sabes por que están ahí. Si te gustan los animales, observar como se comportan, escucharlos roncar, comer o pelear y verlos durante horas o el tiempo que se te plazca, recomendaríamos hacer un safari privado. Obviamente hay diferencias en el precio, pero la experiencia es más bonita.

¿Puedo hacer un Safari por mi cuenta?

En el Parque Kruger esto es más que posible. Como el parque posee rutas muy bien pavimentadas y delimitadas, incluso con los nombres de las calles, es fácil orientarse. Nosotros lo hicimos en un auto pequeño (Nissan Micra o March) ya que ni siquiera es necesario hacerlo en un 4×4. La velocidad máxima dentro del parque varía entre los 40 y 50 kms/hr., así tampoco hace mucha diferencia el motor del auto. Lo único que diría que debes tomar en cuenta si lo vas a hacer, es que los guías saben muy bien donde se encuentran los animales, se comunican entre ellos y se van diciendo hacía donde ir si ven alguno de los Big 5 o acontecimientos interesantes. Tu quedarás fuera de esto si no los sabes seguir. Trata de comunicarte con otros turistas y preguntando cada tanto que han visto o hacia donde ir. A veces también te ayudan. Lo otro importante a considerar, es que la entrada al parque es diaria y debes cumplir el horario a cabalidad. De otro modo, te cobrarán otro día y te pondrán mala cara. Decimos esto porque la extensión del parque es enorme y puede ser que estés muy lejos de alguna de las salidas y te quede poco tiempo para salir y no tendrás forma de llegar. Por lo que hay que planificar el camino y los tiempos con detención para prevenir problemas o multas. Obviamente hay reglas como no bajarse nunca del auto (salvo en lugares habilitados), no botar basura, no tocar la bocina, no llevar alcohol, no alimentar a los animales, no tocarlos, etc… reglas de convivencia bastante básicas y comprensibles. Los animales son similares a nosotros y en este caso, esta es su casa. Por lo que se les debe respetar como se respeta al dueño de casa.

Si nunca has hecho un Safari, recomendaríamos la opción de guía ya que de seguro verás una gran cantidad de animales y paisajes increíbles sin preocupaciones de tiempos ni perderte en algún camino lejano. Si por el contrario, ya has hecho safaris en otros países africanos o parques de Sudáfrica, la opción de hacerlo por cuenta propia es más que interesante. Nosotros lo hicimos así, llevamos un cooler con café, algo de comida y tuvimos la oportunidad de almorzar rodeados de elefantes. 😀

Si como nosotros deciden hacer el parque por cuenta propia y viajar desde Johannesburgo en auto, es posible hacer una parada en Pretoria o visitar el Jane Goodall Chimp Eden. Nosotros no fuimos a Pretoria por que quisimos ir a conocer el proyecto de chimpancés rescatados que la famosa científica hizo en Sudáfrica. Si no has visto estos simios antes, recomendaría darse una vuelta.

Port Elizabeth.

Pollock Beach, Port Elizabeth. Cape Recife, Port Elizabeth.

Para nosotros Port Elizabeth fue el punto de partida de la ruta jardín. Tomamos un vuelo desde Johannesburgo y llegamos acá, donde arrendamos un auto por una semana para recorrer la ruta hacia Cape Town.

Si bien es un pequeño pueblo que nos gustó bastante, no hay mucho para hacer. Es una de las ciudades que sufrió varias remodelaciones para el mundial del 2010. Pasamos por el centro donde hay casas de una arquitectura colonial sudafricana, unas raras esculturas de autos pegados en un muro y una linda plaza central. Caminamos por Birds Rock Beach y Pollock Beach, pero las playas de Port Elizabeth no fueron de nuestro agrado. Muchísimo viento (es conocida por ser la más ventosa del país) y por lo mismo, mucho oleaje, destino favorito de surfistas. Aunque claro, fuimos en Primavera. Visitamos la reserva natural de Cape Recife, que no es un lugar que recomendaría. Nosotros pasamos dos noches aquí, creo que con una esta bien de todos modos. Es un lindo lugar, pero no hay mucho que hacer.

Ruta Jardín (Garden Route).

Ruta Jardin (Garden Route), Tsitsikamma Forest, Sudáfrica.
Pasando por el Tsitsikamma Forest, en la Ruta Jardín (Garden Route) entre Port Elizabeth y Cape Town, Sudáfrica.

Si bien la Ruta Jardín o Garden Route es un parque nacional creado el 2009, con la unión del Parque Nacional de Tsitsikamma, el Parque Nacional de Wilderness, el área del Lago Nacional Knysna y varias zonas limítrofes. Por lo general es conocida como parte de la carretera N2, específicamente el camino entre Port Elizabeth y Cape Town. Son un poco más de 760kms. entre una ciudad y otra. El hermoso recorrido lo haces rodeado de una gran cantidad de flores, alucinantes bosques y aún mejores paisajes. La mejor época para hacerlo es en primavera (durante los meses de Septiembre a Noviembre), aunque sin duda debe ser un paisaje hermoso todo el año. La idea es ir recorriendo y tomando desvíos en el camino para ver la infinidad de alternativas que ofrece. Parques Nacionales, reservas de animales, safaris, cuevas, campos de flores, variadas playas donde se pueden ver delfines, ballenas, tiburones y muchísimos pingüinos, múltiples viñas para degustar y sobretodo, alucinantes paisajes. Nosotros nos tomamos 5 días para realizar el camino, pero si tuviésemos que volver, lo haríamos mas pausado. Al menos 7 días estarían bien. A continuación una lista de imperdibles para visitar…

Paradas obligadas de la Ruta Jardín (en orden de Este a Oeste)

Carla caminando en las dunas de Sardinia Bay, Sudáfrica. Van Stadens Wildflower Reserve. Ruta desde George a Cango Caves, Sudáfrica. Cango Caves, Oudtshroorn, Sudáfrica.
Faro de Cape Aghulas, cerca del punto más al sur de África. Pingüinos en Stony Point, Sudáfrica. Viñas en Stellenbosch.

El tiempo se nos hizo poco, pero nos recomendaron hacer otros lugares que quedarán para otro viaje que quizás, podrías tener en mente (y luego decirnos que tal son)…

Cape Town ❤.

Bo-Kaap, casitas de colores en Cape Town. Casa en Long Street, Cape Town. Fynbos (proteas) en Jardín Botánico de Kirstenbosch, Cape Town. Casitas en la playa de Muizenberg. Vista de Cape Town, desde Table Mountain. Lagartija en el Table Mountain, Cape Town.

Siendo la segunda ciudad más poblada de Sudáfrica y una de las capitales del país, se ha vuelto una de las ciudad más multiculturales del mundo. Donde gente de todos lados y de las más diversas religiones conviven sin problema. Destino preferido para estudiar y/o trabajar (nosotros entendemos muy bien el por qué). La cantidad de actividades para hacer en Cape Town es muy variada. Acá una listas de las mejores actividades.

Lamentablemente hay cosas que no pudimos hacer, pero que sin duda son tremendos panoramas…


Si visitaste Sudáfrica y nos faltó algo, te agradeceríamos nos escribas en los comentarios para poder complementarlo. Así también tenemos más material para un próximo viaje.

Si no has ido a Sudáfrica te lo recomendamos 100%. Es un tremendo destino, con mucha historia y una variedad de actividades que lo hacen un imperdible para tu checklist viajero. Si tienes dudas, escríbenos en los comentarios que te ayudamos.

A.

Fecha de nuestra visita: 18 de Septiembre al 8 de Octubre del 2018

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